Падение кита – смерть на службе жизни

Падение кита

Одна из моих самых великих мечт – увидеть своими глазами живого кита. Эта мечта неизменно кочует из одного в другой список ста моих главных желаний, который я периодически переписываю. В идеале увидеть не с лодки, а будучи вместе с ним под водой. А если удастся прикоснуться, то это будет просто пик мечтаний. Однако на днях в книге «Уйти красиво» я познакомился с термином «падение кита» («whale fall»), и это позволило мне взглянуть на некоторые вещи с другого ракурса. Теперь я еще больше восхищаюсь величием этих невероятных животных и тем, как гармонично смерть вписывается в понятие жизни. И еще я пересмотрел свои планы относительно судьбы своего тела после смерти. Но обо всем по порядку.

Размеры кита
Размеры Синего кита по сравнению с другими животными

Киты – самые большие млекопитающие не только современности, но и вообще среди когда-либо существовавших видов на нашей планете. Мне трудно судить о размерах животного по цифрам – когда я читаю о 26-метровом 80-тонном животном, четкой картинки в голове не возникает. Но я хорошо помню, как был поражен огромными размерами статуй динозавров в реальную величину. Так вот киты оставляют позади даже этих доисторических ящериц. И это меня заставляет прямо благоговеть перед ними.

Скелет синего кита в музее Лондона
Скелет синего кита в лондонском Музее естествознания

Жутко больно осознавать масштабы варварского истребления этих животных человеком. Ведь кит – это не просто шедевр природы, он также играет неоценимую роль в ее процессах. Киты всю жизнь поддерживают систему, в которой обитают. Поохотившись в глубинах океана, кит всплывает на поверхность, чтобы дышать и… испражняться. Знатно так испражняться. Фекалии кита содержат большое количество азота и железа, которыми обогащается планктон, который в свою очередь влияет на процветание рыб и криля, а это уже рацион кита. Но поразительно то, что даже после смерти киты продолжают служить жизни – на минуточку – десятки лет!!!

Все начинается с умирания в океане. Не каждый кит сразу после смерти начинает идти ко дну. Некоторые туши остаются какое-то время на плаву, из-за того, что в результате процессов распада тканей между кожей и подкожным жиром скапливаются газы. Кит превращается в жуткий воздушный шар.

Взрыв кита
Надувшаяся туша кита, выброшенная на берег

Если по каким-то причинам нарушается целостность кожной оболочки, происходит взрыв кита (еще один уникальный термин), сопровождаемый разбросом внутренностей на несколько метров. Так произошло в 2004 году на Тайване в процессе перевозки туши выброшенного на берег кита в научный центр. Когда грузовик с надувшимся китом проезжал по центру города, кит взорвался, обрызгав кровью и внутренностями здания, автомобили и собравшихся зевак.

Но при естественном раскладе газы выходят медленно, и пока кит держится за их счет на поверхности, он служит пищей для морских птиц и хищных рыб. Затем туша начинает постепенно тонуть и наконец достигает дна. На месте падения кита образуется целая экосистема. Там, в полуночной зоне океана, куда не проникает солнечный свет, сначала к пиру приступают подвижные падальщики – глубоководные рыбы, крабы, бокоплавы. Они оприходуют примерно 40-60 килограммов тканей в день, и этот банкет длится несколько месяцев.

Что происходит после падения кита

Следующая стадия начинается, когда «крупняку» поживиться уже особо нечем. Скелет кита покрывают миллионы моллюсков, рачков и глубоководных червей. Они пируют около двух лет, а когда заканчивается этот период, начинается третья, самая длинная стадия вечеринки. Микроорганизмы, схожие с обитателями глубоководных геотермальных источников, начинают питаться жирами и маслами внутри костей. Это может длиться дольше 50-ти лет.

Стадии разложения кита

Только подумайте: один кит может прожить 50-70 лет, способствуя круговороту жизни в своей экосистеме, и еще столько же продолжает служить процветанию жизни после своей смерти. Что это, если не эталонный пример гармонии организма с местом его обитания?

Как я уже сказал, после того, как узнал о феномене падения кита, я по-другому взглянул на одно из своих посмертных желаний. Долгое время я хотел, чтобы мое тело кремировали, а прах развеяли над морем. Во многом я выбирал это из-за того, чтобы мои потомки не были привязаны к месту моего погребения и не винили себя, если захотят уехать жить в другое место и вынуждены будут оставить мою могилу без присмотра.

Однако, увидев, какой пример подают киты, я все же решил отдать предпочтение погребению. Как «цивилизованный» человек, я нанес массу вреда природе за годы жизни. Незачем еще и выбрасывать в атмосферу продукты сгорания газа в кремационной печи. И я знаю, как решить проблему с привязанностью родственников, возникающую в случае традиционного погребения на кладбище. Я планирую серьезно изучить варианты «зеленых» похорон и выбрать один из них. Я хочу, чтобы мое тело после смерти послужило жизни; пусть и не десятки лет, но это будет хотя бы частичным возвращением долга природе.

Знаете кого-то, кому это может понравиться? Так поделитесь ;)

Оставьте комментарий